Surpresa: Gladiadores Romanos eram Vegetarianos!

A figura dos gladiadores lembra a idéia de força, treinamento duro, resistência e eficiência: uma perfeita máquina de combate. Historicamente, um gladiador era uma espécie de herói desportivo, e a medicina do gladiador provavelmente foi uma das primeiras formas de medicina esportiva organizada. Estátuas e pinturas do período romano antigo nos falam deste mundo surpreendente de lutadores.

Há vestígios de famosos gladiadores em todo o mundo conhecido na época romana, semelhante ao nosso Mohammad Ali ou Mike Tyson. A maioria cresceu em escolas de combate, as mais famosas em Capua, perto de Nápoles, na Itália: Spartacus, o gladiador rebelde que infligiu uma severa derrota ao exército romano, veio de lá. Gladiadores tinham de suportar longas sessõs de treinamento para lutar na arena.

Considerando as dietas modernas dos atletas de força, é de se esperar que os gladiadores tivessem uma dieta rica em proteínas. No entanto, a análise de seus ossos apresentou a hipótese de que os gladiadores eram atletas vegetarianos: em seus relatos de Roma, o historiador Plinius refere-se aos gladiadores como “hordearii”, que significa “comedores de cevada” (Eichholz et al., 1938).gladiators

As plantas contêm níveis mais elevados de estrôncio do que os tecidos animais. As pessoas que consomem mais plantas e menos carne irão acumular níveis mensuravelmente mais elevados de estrôncio em seus ossos. Os níveis de estrôncio nos ossos dos gladiadores eram duas vezes mais altos do que os ossos de outros Efésios contemporâneos (Kanz e Grossschmidt, 2007).

Os soldados do exército romano, os “legionários”, tinham um gasto diário de energia que pode ser estimado em cerca de 5000 kcal para o legionário realizando trabalho e 6000 kcal para o legionário em ação de guerra. Atualmente, apenas trabalhadores e desportistas atingem tais níveis de gasto energético (Fornaris e Aubert, 1998). Legionários foram capazes de suportar longas campanhas de guerra e intermináveis “magnis itineribus” (marchas forçadas) com incrível resistência à fadiga.

A ração diária do legionário consistia de 78% de carboidratos, principalmente de trigo ou cevada. Esta dieta tem as vantagens de fornecer carboidatos absorvidos lentamente, fornecer alta energia, e ser facilmente digerível, o que proporcionou bom funcionamento intestinal e foi capaz de restaurar as reservas de energia do organismo (Fornaris e Aubert, 1998; Lemon et al., 1992), portanto, os melhores lutadores do mundo antigo eram essencialmente vegetarianos.

gladiatordiet food

As necessidades de proteína para atletas em treinamento ou atletas de força são mais elevadas que as dos indivíduos sedentários (Lemon et al., 1992). No entanto, o Instituto de Medicina concluiu que a evidência para o aumento de requisitos para indivíduos fisicamente ativos não era convincente, e sugeriu que a dieta dietética recomendada (RDA) de 0,8 g de proteína por quilograma de peso corporal por dia foi adequada para adultos saudáveis realizando exercício de resistência (Washington, 2002). A questão de saber se o vegetarianismo está associado a efeitos benéficos ou prejudiciais sobre o desempenho atlético também tem sido considerada (Nieman, 1988, 1999). Estudos observacionais de atletas vegetarianos e não vegetarianos (Hanne et al., 1986) não encontraram diferenças no desempenho ou na forma física associadas à quantidade de proteína animal consumida. Estudos intervencionistas de curto prazo em que os indivíduos consumiram dietas vegetarianas ou não vegetarianas durante períodos de teste (variando de 2 a 6 semanas) também não detectaram diferença nos parâmetros de desempenho com base na presença ou ausência de alimentos derivados de tecidos animais (Nieman, 1988) . Em consonância com essas descobertas, análises anteriores da literatura científica concluíram que uma dieta vegetariana bem planejada e variada pode atender às necessidades dos atletas, como foi para os gladiadores ou legionários romanos.

Assista os vídeos:

https://www.youtube.com/watch?v=gmv9Uy9rCNo

fontes:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3761927/

https://www.sciencedaily.com/releases/2014/10/141020090006.htm

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25333366

  1. Eichholz D. E., Jones W.H.S., Rackham H. (1938) Complete collection in ten volumes (The Loeb Classical Library) by Gaius Plinius Secundus Pliny the Elder: Pliny. Natural History.
  2. Fornaris E., Aubert M. (1998) The Roman legionnaire, the misunderstood athlete. Histoire des Sciences Médicales 332, 161-168 [PubMed]
  3. Hanne N., Dlin R., Rotstein A. (1986) Physical fitness, anthropometric and metabolic parameters in vegetarian athletes. Journal of Sports Medicine and Physical Fitness 226, 180-185 [PubMed]
  4. Kanz F., Grossschmidt K. (2007) Roman Gladiators – The osseous evidence. Presented at Seventy-Sixth Annual Meeting of the American Association of Physical Anthropologists, Philadelphia Pennsylvania, March. 28-31
  5. Lemon P.W., Tarnopolsky M.A., MacDougall J.D., Atkinson S. A. (1992) Protein requirements and muscle mass/strength changes during intensive training in novice bodybuilders. Journal of Applied Physiology 773, 767-75 [PubMed]
  6. Nieman D.C. (1988) Vegetarian dietary practices and endurance performance. American Journal of Clinical Nutrition 48, 754-761 [PubMed]
  7. Nieman D.C. (1999) Physical fitness and vegetarian diets: is there a relation?. American Journal of Clinical Nutrition 770, 570S-575S [PubMed]
  8. Washington, D.C (2002) Food and Nutrition Board, Institute of Medicine. Dietary reference intakes for energy, carbohydrate, fiber, fat, fatty acids, cholesterol, protein, and amino acids. National Academy Press [PubMed]

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